Лето выдалось жаркое, почти все лето по горизонту ходили тучки, вселяя надежду на ливни, но распылялись небольшим теплым дождиком и сухими грозами. Горела Иркутская область, Эвенкия. Туруханский район тоже не от­ставал.

 

Старики говорили:

Ну, осенью зальет, не может такого быть, чтоб так парило и не возвратилось.

Половина сентября прошла таким же сухим и жарким, и так радовавшая в начале лета богатая завязь на ягоду и орех вся подгорела и засохла. Зато в это лето напарило как никогда гнуса, и от него не было спасения. Плохо помогали магазин­ные мази, и если люди ходили в сетках, то бедным животным оставалось только забиться в темное место. У собак были разъедены в кровь глаза и уши, а скотина отказывалась пастись днем. Наби­валась, и своя, и чужая, в какой-нибудь сенник или стайку. Но сибирский народ неунывающий, и какая бы ни была неприятность, всегда найдет в ней сме­шинку. Так и здесь говорили:

Ну и что, что мошки много, зато приезжих далеко видать.

Подмечено точно, потому что, зная, что их ждет на улице, местные надевали сетку или маза­лись какой-нибудь убойной мазью, намешанной с дегтем, и шли по улице спокойно. Сошедшие с судна люди сразу попадали в облако жадной жи­вой пыли и начинали отчаянно отмахиваться.

По улице небольшой деревушки, стоявшей на берегу Енисея, не спеша шел среднего роста бо­родатый мужик. Одет он был в камуфляжный костюм и военного образца фуражку, которая де­лала его похожим на кубинского лидера Фиделя Кастро, только борода русая.

Федя! Фе-е-едор! — послышался женский крик.

Мужик заозирался, но улица была пуста. По­стояв немного, мужик хотел продолжить свой путь, но голос, в котором уже появились коман­дирские нетерпеливые нотки, повторил:

Федор, подожди!

Из неприметной калитки вышла пожилая жен­щина.

Федор, подойди сюда, — сказала она.

Федор постоял, что-то обдумывая, и нехотя

побрел навстречу. Они были давно знакомы, ко­гда-то, лет двадцать назад, жили в другом, боль­шом поселке; не дружили — были просто сосе­дями. В разное время и по разным причинам они уехали из того места и по воле судьбы осели в этом небольшом таежном поселке, стоявшем на красивейшем сливе двух рек. Дружить они так и не стали, а отношения установились вроде как с дальней родней. Какая-то невидимая спайка полу­чилась от их совместного проживания за те дале­кие годы. Женщина встревоженно двинулась на­встречу Федору:

Федя, зайди, посмотри, кажется, нетель медведь задрал, так и трясется, бедная!

Федор молча прошел мимо хозяйки в ограду, хозяйка, идя следом, указывала:

Вон там, под навесом, в загончике она.

Федор продолжал идти молча, он знал подво­рье. Рослая и отъевшаяся за лето телка стояла не­подвижно, в основании правой лопатки была рана в виде белых полос. Федор взял валявшийся на земле прутик и легонько хлестанул ее, заставляя пройтись по загону. Телка легко передвинулась, не хромая.

Да, Дарья, это медведь, и медведь, который уже где-то охотился, опытный. Или телка у тебя сильно резвая, или что-то другое ему помешало, но удара у него не получилось.

Федор работал штатным охотником в совхозе и, будучи не новичком в таежном деле, знал этот страшный удар когтистой лапы, который валил и лосей, и оленей. Пробивая в основании лопатки шкуру, зацепляя когтями за лопатку, зверь рвал у жертвы связки, лишая ее резвости и изворотливо­сти, а там... Как говорится, главное сделано, оста­ется свалить и поесть.

Ну, Дарья, ничем помочь не могу. Вокруг раны обмажь йодом или дегтем, да и держи в темном месте, чтоб мухи не досаждали. — И, по­вернувшись, пошел к выходу.

Федор, я ведь не об этом! — сказала хозяй­ка. — Убить его надо.

Конечно, надо, но я здесь при чем? — бурк­нул Федор.

Как при чем! — взвилась Дарья. — У тебя ж собаки, ружье, ты ведь охотник!

Дак у всей деревни ружья и собаки, и все охотники, даже кому и не надо, — отговаривался Федор, продолжая свой путь к выходу.

Дак он же за ней в деревню зашел! Аж до самой колонки! Утром след был на дороге, — ска­зала Дарья. Это был ее последний довод.

Дарья, ну где я его буду искать? Посмотри, везде пожары, он, может, проходной и сейчас идет километров за пятнадцать отсюда, — оправ­дывался Федор, который только вчера выехал из тайги (он завозил продукты на охотсезон), и ему хотелось отдохнуть, а не шариться неизвестно где в поисках неизвестно чего.

Федя! Ты где живешь-то? Ведь уж двух ко­ров который день найти не могут! — воскликнула Дарья.

Скотина в деревне бродила на вольном выпасе, и, бывало, коровы уходили куда-нибудь на старые вырубки или вверх по реке дня на два-три, а по­том приходили домой сами, с разбухшими сос­ками и выменем и, стоя рядом с домом, ревели, как дикие звери. Хозяйки, и матерясь, и жалея скотину, начинали осторожно их раздаивать. Но случай с хохловской телкой занес сомнения и тре­вогу: сами ли они удрали пастись или уже лежат где-то, прикопанные хозяйственным косолапым. Этот случай взбудоражил деревню, сразу вспо­мнили, и как собаки орут по ночам («ну прямо на приступ, так орали, так орали, особенно под утро, говорили бабы), и собачий лай в тайге недалеко от деревни.

Всего этого Федор не знал и, дослушав Дарью, сказал:

Ладно, что-нибудь придумаем.

Вечером почти вся молодежь ходила с ружья­ми, встречались и договаривались, кто и где будет караулить и где самое надежное место сделать засидку. Старший сын Федора тоже засобирался. Отец молча наблюдал, как сын с деловым видом перебирал пули.

С Петром пойдем за пилораму, — взглянув на отца, сказал парень. — Там старая помойка и медвежьи следы вокруг.

Федор, помолчав, сказал:

Сильно много охотников. Спугнете вы его. — Еще немного подумав, добавил: — Денис, не за­бывай золотое правило охотника, стреляй только тогда, когда точно убедишься, увидишь, что это зверь. И сам пойдешь домой — иди с включенным фонарем, а то много горячих и желающих отли­читься.

Утром выяснилось, что медведь приходил, но, как и предполагал Федор, фыкнув пару раз в густом мелколесье, ушел, еле потрескивая су­хими ветками на земле. Погода вроде стала ме­няться, подул восток, который всегда приносил слякоть.

Хоть бы чуть-чуть полило, — подумал Фе­дор. — Речки совсем обсохли, проблема будет заезжать в верхние избушки.

Речка, по которой охотился Федор, была вертлява и порожиста, и в мелкую воду заброска доставалась потом и кровью. Пока Федор был в тайге, завезли свежих продуктов, и он решил схо­дить в магазин, посмотреть и чего-нибудь прику­пить. В прохладном и притемненном помещении народу было мало. Федор поздоровался, стал рассматривать новые крупы, когда зашла еще одна посетительница и сказала новость: Агашин Сергей нашел свою корову и спугнул с нее мед­ведя. Сергей жил рядом с магазином, и на обрат­ном пути Федор к нему зашел — тот как раз был во дворе. Поздоровавшись, спросил, правда ли то, что он услышал в магазине. Сергей рассказал все как было и как напугался, когда медведь кинулся бежать от него. Федор упрекнул мужика, что, зная обстановку, пошел без ружья.

Ведь ты, Серега, мог рядом с кормилицей своей и лечь. Можно сказать, повезло тебе.

Да я сегодня соберу мужиков! Мы его, суку, там и завалим, — грозился Сергей.

Федор, выслушав, какие кары ждут разбойни­ка, сказал:

У меня к тебе, Сергей, будет просьба. Если хочешь наказать обидчика, никому не говори — где и как, иначе все испортят, я сам им займусь.

Сергей сразу согласился. Федор, придя домой, быстро переоделся, взял двустволку и с кобелем на поводке пошел в указанное Сергеем место. Оно было в пойме реки и густо заросло черемуш­ником и высоким, толщиной в ногу, тальником. Дойдя до принесенной весенней водой коряги, о которой говорил Серега, Федор отпустил при­нюхивающегося кобеля с поводка. Тот на махах скрылся по тропе, туннелем выделяющейся сре­ди густого черемушника и папоротника. Послы­шалась какая-то грызня и собачий визг. Скинув ружье, быстро, но весь настороже, с готовым к выстрелу оружием, поспешил к этому месту. Там шла настоящая битва. Федоров кобель дрался с двумя деревенскими псами. Схватив дрын, Федор сразу изменил картину боя, противники позорно бежали. Осмотрев кобеля и никаких ран не обна­ружив, он его привязал.

От коровы осталось немного, видать, хоро­шо помогли собаки. По всему было видно, что у них с медведем негласный договор: «Ты ночью, мы — днем, коров много, зачем ругаться?» Хоро­шего места, чтобы сделать лабаз, не было — вез­де тальник и черемуха. Если сделать засидку на земле, то вообще ничего не увидишь. Как Федор ни мараковал, лучше трех талин, расположенных прямо рядом с привадой, места не было. Вырубив в стороне палки для перекладин, Федор полез на талину делать лабаз. К приваде было близко, и он хотел сделать лабаз повыше, но когда он поднял­ся по дереву до середины, талина под тяжестью стала клониться набок. Ничего не оставалось, как делать лабаз на этой высоте, потому что другие талины были еще тоньше. Привязав перекладины к трем талинам, он уселся на них и опробовал свое сооружение на удобство при стрельбе. Закреп­ленный между талинами лабаз стал жестче, но все равно, когда налетал порыв ветра, его клони­ло в сторону, а ветер нагонял и нагонял небесной хмари и стал уже совсем свежий. К вечеру погода совсем поменялась, с опозданием осень принесла свои дожди и сырость.

Прикинув расстояние, Федор вышел из дому так, чтобы засветло уже быть на лабазе. Но не подрассчитав, что погода пасмурная, он подошел к месту уже в сумерках. Постоял у тропы-тоннеля, послушал. Слышались только порывы ветра и ше­лест ветвей, лист еще не опал, и в зарослях было уже почти темно. Когда он представил, как пойдет по этому темному, шелестящему тоннелю и что там может быть, ему стало как-то не очень уют­но. Постояв еще секунд десять, он со взведенным ружьем, осторожно, прислушиваясь, двинулся к лабазу. Забравшись на лабаз, сразу почувство­вал себя спокойнее и увереннее. Стала моросить какая-то водная пыль. «Смочит траву — может подойти неслышно», — мелькнуло в голове, и тут же послышалось какое-то шуршание и движение под лабазом. Федор замер, осторожно наклонив голову, глянул вниз. Прибежали две собаки, по белой расцветке он определил, что это, наверное, старые знакомые. Сперва он хотел их прогнать, чтобы не помешали, но подумал, что, вернее все­го, здесь давно уже все знакомы и что может они, наоборот, помогут обнаружить подход осторож­ного хищника.

Федору было пятьдесят лет. Всю сознательную жизнь он охотился, жил и кормил семью охотой. Это был не первый его медведь, добывал он их не­мало и бывал в разных ситуациях. И на лабазах он раньше стрелял, но те были на крепких деревьях и на приличной высоте. Этот же качался от каждого порыва ветра, и когда стало совсем темно, как в чулане, Федор потерял ориентацию: где земля, где небо, его качало, как в колыбели. Когда ве­тер дул в грудь, то его клонило спиною к земле. Казалось это движение невыносимо долгим, было ощущение, что он сейчас коснется спиною зем­ли или тонкие деревья не выдержат его тяжести и сломаются. Потом в определенной точке это движение замирало и начиналось в обратную сто­рону. Так же долго и мучительно клонились уже к другой точке земли. Федор даже пробовал до­стать до земли ногой, так, казалось, низко склоня­лись деревья.

«Господи! Я же на него верхом сяду! — мельк­нуло в голове. Но трезвый рассудок говорил: — Это все эмоции. Днем же сидел, видел, насколько качается лабаз, так что успокойся».

Медведя он услышал по фыканью, когда тот стал принюхиваться, а как он подошел, Федор не слышал. Собаки бесследно испарились, даже ни разу не гавкнув.

«Сволочи, хлебоеды, — подумал он про них. — Зверь, видать, привык к собакам, не стал осто­рожничать, а сразу подошел и захрустел костями. Как не подавится?» — мелькнуло в голове. Снизу раздавалось чавканье, сопение и дру­гие звуки, зверь разгребал и встряхивал, потому что слышалось какое-то хлопанье. Подождав еще немного и успокоившись, Федор включил трехбатареечный фонарь. Медведь был прямо под ним, но его голову с лопатками закрывали ветви с лист­вой, и если это место днем хорошо просматрива­лось, то сейчас от веток была тень и за ними было ничего не видать. Освещенным был только зад медведя. При всей этой напряженной обстановке Федора удивило и, даже можно сказать, разве­селило, как медвежий куцый хвостик покружи- вался от удовольствия, как у какого-то поросенка или козленка, который сосет титьку. Федор сра­зу выключил фонарь, он не знал, как зверь отреа­гирует на свет, и боялся его спугнуть. Посидев некоторое время в темноте, он пришел к выво­ду, что зверь, закрытый листвой, света не видит, и уже более спокойно включил фонарь. За годы охоты выработалась привычка стрелять только по ясно видимой цели, а здесь приходилось целиться куда-то в черноту, и хоть Федор рассчитал, где должны быть лопатки, заставить себя нажать на курок пришлось усилием воли. С утробным выдыхом, полуревом зверь ломанулся в сторону, круша все на своем пути, и метров через сто пятьдесят затих.

Весь напрягшись, Федор слушал. Было тихо. Так напролом уходит только смертельно ранен­ный зверь. Он знал это и был почти уверен, что это сгоряча и сейчас зверь лежит уже мертвый. Федор не любил спешить, сейчас он тоже решил посидеть, послушать, может, все-таки зверь зата­ился и чем-нибудь выдаст, что он живой. Рядом ле­гонько хрустнула ветка. Собаки? Но осторожное пофыкивание выдало, что это другое, второй! Ви­дать, ждали в стороне, когда более сильный зверь насытится и отойдет. Волнение и азарт потихонь­ку выдавливали вернувшееся спокойствие. Идя на засидку, заряжая ружье, Федор вставил две пули, но стрелять из чока он не планировал — так, для подстраховки. С этим ружьем он ходил за гусями, где важен кучный бой, и Федор боялся растянуть пулями левый ствол. «Надо потихоньку перезаря­дить ружье, — постукивало в голове. — Подойдет, начнет чавкать, тогда и заряжу».

Но зверь осторожничал и, стоя от привады метрах в восьми-десяти, потихоньку нюхал воз­дух. «Уйдет! Видать, выстрел вниз оставил запах сгоревшего пороха. Недалеко, по глазам, вы­стрелю в голову», — стучало в мозгах. Поти­хоньку стал переламывать бескурковку. Но ко­гда на охоте днем все это делаешь в азарте, не замечаешь кое-какие мелочи, и сейчас, ночью, в напряженной тишине неожиданно раздался еле слышный металлический щелчок взводимо­го курка. «Блин! Все! Ну, хрен старый, совсем забыл! Надо же так». Федор так и сидел с рас­крытым ружьем, боясь сделать хоть какое-то движение. Все было тихо, сколько потом ни вслушивался в ночь, ничего не услышал, зверь ушел. Закрыв ружье и потихоньку матеря себя, Федор решил: «Досижу до рассвета, потом пойду за собаками». Ночь стала отступать, за­серело, стали проглядываться ветки и листья ближайших деревьев. Внизу послышался шорох. Посмотрев, Федор увидел собаку, она показа­лась знакомой, с куцым хвостом.

Бобка! — позвал.

Собака подняла голову и усиленно, как флагом, замахала огрызком, это был кобель старшего сына. Это был хороший кобель, зверовой. Федор обрадованно спустился на землю, подозвав Бобку, он взял его на веревочку и, поуськивая, подвел к следу стрелянного зверя. Собака, принюхиваясь, пошла. Пройдя еще немного и видя, что кобель уверенно тянет по следу, Федор отпустил собаку, через короткое время послышался лай и тут же смолк. Выдерживая направление на лай, идя через чащу, скоро наткнулся и на собаку, и на мертво­го медведя. Он лежал головой по ходу. «Сдох на бегу», — определил охотник. Это был средних размеров черный самец.

На следующий вечер, с учетом сделанных ошибок, Федор отправился на засидку. Подойдя засветло к приваде, он увидел, что там почти ниче­го не осталось. Валялись растасканные собаками кости, все было утоптано.

Придет проверить, — решил он и полез на лабаз.

Просидел до часу ночи, кроме собак, никто не подходил. Чтобы не идти ночью по кустам, он ре­шил идти домой берегом. Получался крюк, но идти там было легче и суше. Дождь так и моросил с пе­рерывами, и все, что могло, набрало влаги. Идти по пабереге было легко, и не было шума от кустов и травы, которые шуршали по куртке и сапогам. Фе­дор шагал почти бесшумно, ориентируясь по сва­лу к реке. Его заинтересовал какой-то непонятный звук, который вроде бы был везде, но конкретно что и откуда шумит, было определить трудно. Фе­дор остановился, закрутив головой, стал усиленно вслушиваться. Сверху! Это сверху. В кромешной тьме шел перелет маленьких птичек. Это они ти­хонько щебетали, перекликаясь, и шумели кры­лышками! Федор был поражен, до чего природа совершенна и как далек от нее человек.

Подходя к деревне, Федор увидел свет в окне своего товарища, который был неженатый, и ре­шил зайти в гости и поделиться услышанным. Под­нимаясь на угор, он увидел стоящего человека.

Это был Алексей, сосед Михаила. Алексей был хороший мужик, рыбак и охотник, но панически боявшийся медведя. Он работал на дизельной, и когда проходил слух о медведях или, не дай бог, он видел след зверя возле дизельной (а они по­чему-то любили туда подходить, что-то их инте­ресовало, или запах соляры, или что-то другое), Алексей уже с ружьем не расставался, что было поводом для шуток деревенских мужиков. Федор поздоровался с Алексеем, спросил, почему он не спит. Алексей ответил, что он провожает в Крас­ноярск дочь и караулит теплоход. Потом, осмо­трев Федора, помолчал и, смотря на ночную уг­рюмую тайгу, спросил:

Федор, зачем тебе это? Неужели тебе так нужен этот медведь? Что ты в такую ненастную ночь лазишь за ним черт-те где?

Федор был мужик с юмором и не мог упустить такого момента подшутить. Помолчав для значи­тельности, он с чувством сказал:

Алексей! Знаешь, мне ведь он на хрен не ну­жен, какая с него корысть? А как подумаю, что он единственного хорошего дизелиста съест — ме­ста прямо не нахожу!

Алексей молча смотрел на ночной Енисей. «Шутка осталась неоцененной», — подумал Фе­дор. Но тут Алексей срывающимся голосом про­изнес:

Федя! Спасибо! — шагнул к нему, взяв его руку, крепко сжал, с дрожью в голосе еще раз сказал: — Спасибо!

Федор быстро отвернул свое лицо от света, чтобы Алексей не догадался, что это была всего лишь шутка. К Михаилу Федор заходил под впе­чатлением произошедшего. «Вот так пошутил, называется!» — думал он. Рассказывая все это Михаилу, Федор все сокрушался, что так неудач­но пошутил над этим бесхитростным человеком и какая у того будет обида, если он поймет, что это была просто подколка.

Осень решила доказать, что она не забывает свои обязанности, и потому с утра лил уже настоя­щий ливень, везде блестели лужи и была грязь.

Схожу, сегодня еще покараулю, и все. Буду собираться в тайгу, — решил Федор.

День в хлопотах пролетел быстро. Придя за­светло, Федор залез на лабаз, просидел до пол­ночи, весь промок, потом, решив, что хватит, пошел домой напрямую. По дороге спугнул ло­шадей, которые с громким топаньем ломанулись от него по кустам.

«Видать, их тоже лохматый погонял, раз такие пуганые», — подумал он. Вдоль совхозного ого­рода, который был в самом низу деревни, тяну­лась разбитая тракторная дорога. Ступив на нее, сразу почувствовал тяжесть на ногах, сапоги об­липли и с трудом отрывались от земли. Федор шел в темноте, осторожно переставляя ноги, бо­ясь попасть в глубокую тракторную колею. В это время у крайнего дома засветились два карман­ных фонаря и послышались возбужденные голо­са. Слов нельзя было разобрать, отдельно только доносилось:

Вон он! Вон там!

Постояв и понаблюдав, Федор потихоньку двинулся дальше. В это время по дороге по­слышались какие-то шлепки и фырканье. Конь? Но какая-то тревога тихо заполняла грудь: если конь, то почему он бежит ко мне, а не наобо­рот? Выдернув из-за голенища сапога фонарь, направил луч света на звук и сразу судорожно стал сдергивать ружье. Оно было заряжено, но висело за спиной. На Федора неслась лохматая медвежья башка. Луч света был узким и высвечи­вал только голову и мелькавшие передние лапы. Качающаяся голова со светящимися зелеными глазами быстро приближалась. Слышалось тя­желое дыхание зверя с хлюпающим звуком при прыжках по грязи, казалось, что все это надви­гается вместе с густою чернотой, которая была за кругом света. Мысли в голове подталкивали одна другую: «Близко! С картечи! Пулей! Или сразу с двух»! Но тут до медведя дошло, что по дороге шлепала совсем не корова, он резко, с каким-то поворотом в сторону, тормознул. Фе­дор двинул стволами за ним, но стукнувшийся о ружье фонарь погас. Быстро тряхнул, луч света шарил уже по пустой местности. Вот он! Настоящий-то охотник! А те, видать, были нахлебники, уже пришли на готовое.

Федора колотило, он стоял на дороге и без­думно смотрел в темноту. Больше в эту осень он не ходил караулить — надо на промысел. А этого скотинника поймал в петлю лесник Василий.

 

 

 

Геннадий Викторович Соловьёв

пос. Бахта, Туруханский р-н, Красноярский край

e-max.it: your social media marketing partner